Pirates at Bardwell ElementaryPiratas en la escuela de Bardwell Elementary

East Aurora District 131 is very fortunate to have dedicated teachers like Eliseo Martinez and Nancy Griffin.

These Bardwell School teachers, with the help of a mini-grant from the Aurora East Educational Foundation, are guiding a group of about 50 kids (third, fourth, and fifth graders) in rehearsals for the musical play “Pirates!”

Eliseo and Nancy have supervised the kids as they prepare for three performances on May 11. The students and teachers have been working since January, and their work has been entirely on their own time as it is an extra-curricular activity. Bardwell teachers accept mini grant from the Aurora East Education Foundation

“We practice two times a week, and also at home,” said Karma Gomez, who is playing the role of the ‘Pirate Queen.’ “It’s cool that I get to act sassy as the Pirate Queen. Our teachers are funny and nice. We learn that we have to be very dramatic and express our feelings.”

Eliseo mentioned that the AEEF grant has helped in several ways.

“Just to get the rights for the show is expensive,” he said. “The grant also allowed us to get shirts for the kids, and they will be worn at the Fine Arts Festival.

“I don’t like the idea of the kids having to pay to do something. They won’t be able to participate in a lot of things if they have to do that. The idea is to try to get rid of the pressure to have to pay for an activity.”

Nancy is able to see many benefits for the kids who are participating in this extra-curricular drama endeavor.

“It leads to fluency, articulation, and confidence, and it connects to the classroom too,” she said. “When they learn a work ethic, it follows through.

“They learn that they have to work WITH someone—it’s not a solo act, but teamwork. We really push teamwork, working together, and supporting each other.”

Eliseo and Nancy again mentioned gratitude to the AEEF.

“We are incredibly thankful to the AEEF,” Eliseo said. “This is maybe the seventh or eighth project they have funded for me, and every single time we are so grateful.”

“I’ve had other projects the AEEF has helped,” added Nancy. “It provides so many opportunities and experiences for kids that they wouldn’t necessarily get.”

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El Distrito 131 del Este de Aurora es muy afortunado por tener maestros dedicados como Eliseo Martínez y Nancy Griffin.

Estos maestros de la escuela Bardwell, con la ayuda de una subvención pequeña de la Fundación Educativa del Este de Aurora (AEEF), están guiando a un grupo cerca de 50 niños (de tercero, cuarto y quinto grado) en los ensayos de la obra musical “¡Piratas!”

Eliseo y Nancy han supervisado a los niños mientras se preparan para tres actuaciones el 11 de mayo. Los estudiantes y los maestros han estado trabajando desde enero, y su trabajo ha sido totalmente en su propio tiempo, ya que es una actividad extracurricular. Bardwell teachers accept mini grant from the Aurora East Education Foundation

“Practicamos dos veces a la semana, y también en casa”, dijo Karma Gómez, quien hace el papel de la ‘Reina Pirata’. “Es genial poder actuar con descaro como la Reina Pirata. Nuestros maestros son divertidos y agradables. Aprendemos que tenemos que ser muy dramáticos y expresar nuestros sentimientos”.

Eliseo mencionó que la subvención de la AEEF ha ayudado en varias maneras. “Sólo conseguir los derechos para el espectáculo es caro”, dijo. “La subvención también nos ha permitido conseguir camisetas para los niños, que se usarán en el Festival de Bellas Artes.

“No me gusta la idea de que los niños tengan que pagar por hacer algo. No podrían participar en muchas cosas si tuvieran que hacerlo. La idea es intentar eliminar la presión de tener que pagar por hacer una actividad”.

Nancy puede ver muchos beneficios para los niños que participan en este proyecto extracurricular de teatro. “Les lleva a la fluidez, a la articulación y a la confianza, y también se conecta con el salón de clases”, dijo. “Cuando aprenden una ética de trabajo, ésta se refleja en otras cosas.

“Aprenden que tienen que trabajar CON alguien; no es un acto individual, sino un trabajo en equipo. Realmente insistimos en el trabajo en equipo, en trabajar juntos y en apoyarse unos a otros”.

Eliseo y Nancy volvieron a mencionar su agradecimiento a la AEEF. “Estamos increíblemente agradecidos con la AEEF”, dijo Eliseo. “Este es quizá el séptimo u octavo proyecto que me han financiado, y cada vez estamos sumamente agradecidos”.

“He tenido otros proyectos a los que la AEEF ha ayudado”, añadió Nancy. “Proporciona tantas oportunidades y experiencias a los niños que no necesariamente tendrían”.

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