Power Bands at Johnson Elementary"Power Bands" en la escuela de Johnson Elementary

As the AEEF observes how District 131 faculty are progressing with their mini-grant funding, we continue to discover what we already knew: East Aurora teachers are passionate about helping their kids grow both in and out of the classroom.

At Johnson School, first grade teachers Saul Olivas and Carol Mertes have combined their efforts to encourage their students to become physically fit and, at the same time, to help others in great need.

Saul, who has enjoyed both competitive and recreational running since he was a child and has run in marathons, started Johnson’s affiliation with the national “100 Mile Club” several years ago. Kids who join the club are supervised by Saul and Carol in after-school running activity, and receive awards for attaining milestones.

Although there is a fee for students to join, Carol, Saul, and many Johnson teachers sponsor kids and pay their fees.

“Running is not only a good way to maintain good health, but it helps me to set goals and also to try to eat healthy,” Saul said. “These are good lessons for the kids.”

This year, Saul and Carol, with help from an AEEF mini-grant, have found a way to make running and exercise even more meaningful for Johnson students.

“Last spring, I read about the UNICEF Kid Power Band program, and we thought we could merge this with the ‘100 Mile Club,’” Carol said. “We received two classroom sets of Power Bands and a tablet for each teacher. Our AEEF grant covered almost the entire cost.”

When children wear the bands, their steps are counted and monitored remotely. Some kids who participate in the “100 Mile Club” wear the Power Bands there also. Points are earned based on steps taken by students, and points then translate to meal packets provided to starving children by UNICEF. The packets then are translated to lives saved, and the kids of Johnson have already saved two lives.

“It takes a lot of steps to get a meal packet for a child, and then 150 packets to save a child’s life,” said Carol. “We keep the kids updated with how we’re doing as a school.”

Through the efforts of Carol and Saul, the school was able to get a UNICEF grant to fund four more classroom sets of Power Bands for grades two through five, and there are now six classrooms participating.

“We now have about 150 kids involved,” Carol said. “We are trying to develop global citizens.”

Saul sees their running programs reaching beyond physical fitness.

“When I saw this program, I thought ‘what a great way for our kids to be of service in a small way,’” he said.

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A medida que la AEEF observa cómo progresa la facultad del Distrito 131 con su financiación de subvenciones pequeñas, seguimos descubriendo lo que ya sabíamos: los maestros del Este de Aurora son apasionados por ayudar a sus niños a crecer tanto dentro como fuera del salón de clases.

En la escuela de Johnson, los maestros de primer grado Saul Olivas y Carol Mertes han combinado sus esfuerzos para animar a sus estudiantes a ponerse en buena condición física y al mismo tiempo, asistir a otras personas que necesitan la ayuda.

Saul, que ha disfrutado de la carrera competitiva y recreativa desde que era un niño y ha corrido en maratones; inició la afiliación de Johnson al club nacional de las 100 millas “100 Mile Club” hace varios años. Los niños que se unen al club son supervisados por Saul y Carol en la actividad de correr después de la escuela, y reciben premios por alcanzar sus metas.

Aunque los estudiantes tienen que pagar una cuota, Carol, Saul y muchos maestros de Johnson patrocinan a los niños y pagan sus cuotas.

“Correr no sólo es una buena manera de mantener una buena salud, sino que me ayuda a establecer metas y también a tratar de comer sano”, dijo Saul. “Son buenas lecciones para los niños”.

Este año, Saul y Carol, con la ayuda de una subvención pequeña de la AEEF, han encontrado una forma de hacer que el ejercicio y la carrera sean aún más significativos para los estudiantes de Johnson.

“La primavera pasada, leí sobre el programa de monitores de pasos para niños de UNICEF (UNICEF Kid Power Band program) y pensamos que podíamos combinarlo con el “100 Mile Club”, dijo Carol. “Recibimos dos series de monitores (Power Bands) para el salón de clases y una tableta para cada maestro. Nuestra subvención de la AEEF cubrió casi todo los gastos”.

Cuando los niños se ponen los monitores, sus pasos son contados y monitorizados a distancia. Algunos niños que participan en el “100 Mile Club” también usan los monitores. Los estudiantes ganan puntos en función de los pasos que dan, y los puntos se traducen en paquetes de comida que UNICEF proporciona a los niños que sufren de hambre. Los paquetes se convierten en vidas salvadas y los niños de Johnson ya han salvado dos vidas.

“Se necesitan muchos pasos para conseguir un paquete de comida para un niño y luego 150 paquetes para salvar la vida de un niño”, dijo Carol. “Mantenemos a los niños al corriente de nuestro progreso como una escuela”.

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