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June 11, 2020
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Tomcats shine at Upstate Eight Literary Festival competitionLos Tomcats brillaron en la competencia del Festival Literario Upstate Eight

Results from the Upstate Eight Literary Festival Competition were recently announced, with several Tomcats winning awards. The competition is a conference-wide event where students compete in six categories: descriptive sketch, dramatic scene, personal essay, poetry, short fiction, and slam poetry (spoken word).

“Our Tomcats never cease to amaze me,” said Michael Aye, literature and writing teacher at East High School. “The students took 13 awards this year, which ties our record for wins set in the 2017-18 school. Our creative Tomcats have now won 34 awards in three years.”

Across the Upstate Eight Conference, hundreds of pieces are submitted each year and reviewed by published authors, playwrights, and other highly qualified judges.

Students from East High earned awards in five categories:

Slam Poetry (spoken word)

  • Laila Cole – Critic’s Choice
  • Ava Lewis – 2nd Place
  • Alex Cabrera – 3rd Place

Poetry

  • Ava Lewis – Honorable Mention
  • Trinity Dean – Honorable Mention

Short Fiction

  • Cody Toth – First Place
  • Kathato Mthewthwa – Second Place
  • Elizabeth Hoffmann – Third Place
  • Ava Lewis – Honorable Mention
  • Angel Montes – Honorable Mention

Descriptive Sketch

  • Allie Ochoa – Third Place

Personal Essay (narrative)

  • Oralia Almanza – Critic’s Choice
  • Kathy Alcaraz – Honorable Mention

Aye said he credits co-advisor, Amanda Bussman, for helping to create a space where the kids feel welcome and safe. “She exemplifies the kind of caring teachers we have at EA,” said Aye. “This makes our time together feel less like a class or club and more like a family.”

Laila Cole, a junior who earned a “Critic’s Choice” award for Slam Poetry, said she was initially shocked when Mr. Aye told her about the award. “I didn’t think it would place in the competition …I was excited and just all around appreciative,” said Cole.

The piece Cole submitted was based on an actual park on Chicago’s south side nicknamed “Murda Park” and was an ode to finding peace and comfort in a place where chaos resides.

Cole said her piece also touches on violence among urban and what most would consider to be “poor” communities, and that she was especially grateful to win the Critic’s Choice Award “on a piece about black struggles in a time like this. I felt heard,” said Cole.

Cole added that she while she doesn’t have any interest in any creative writing careers, writing has always been something she has done to escape and verbalize her thoughts without outside judgement. “I considered journalism at one point, but wasn’t too intrigued by it. However, I do plan on publishing a few poetry books.”

Mr. Aye said that a majority of the winners came from the high school’s creative writing club, called Literary Magazine Club, or “Lit Mag”, while others came from Aye’s Writer’s Workshop senior English class.

East High junior Ava Lewis, who won two awards, has been involved in the club since her freshman year. Lewis also earned a first place for Poetry during her freshman year.

“I was truly honored to be recognized and to represent the Lit Mag Club with my writing,” said Lewis. “I was happy to share and to be heard.”

Lewis intends for writing to be her career, and says she wants to continue to spread the love and passion she has within her community to help people who have had similar experiences, and help those be heard.

Students involved in Lit Mag, like senior Kanaan Blunt, say their involvement in the club has helped them become more outspoken.

And while Blunt didn’t win an award in this year’s competition, Aye considers Blunt to be one of the more passionate members of the club.

“Before I joined I was a very shy person and mostly kept to myself. But after some time in the club, I noticed that I was being more outspoken in what I believe and how I was feeling. I learned that you should always speak your mind,” said Blunt.

Blunt said that after joining Lit Mag, he realized his words hold power and his passion for creative writing grew. He discovered he could turn his words to an art form, and make people laugh, cry, smile and think.

“I also feel that Lit Mag is a family,” said Blunt. “Mr. Aye and Ms. Bussman have never discouraged us from speaking our minds.”

Congratulations to all our Tomcats!

 

 

Los resultados del Concurso del Festival Literario Upstate Eight, se anunciaron recientemente, con varios Tomcats ganadores. La competencia es un evento de múltiples distritos, donde los estudiantes compiten en seis categorías: bosquejo descriptivo, escena dramática, ensayo personal, poesía, ficción corta y Slam Poetry (palabra hablada).

“Nuestros Tomcats nunca dejan de sorprenderme”, dijo Michael Aye, profesor de Literatura y Escritura en East High School. “Los estudiantes obtuvieron 13 premios este año, lo que se relaciona con nuestro récord de victorias, establecido en el año escolar del 2017-18. Nuestros Tomcats creativos, ahora han ganado 34 premios, en tres años”.

A lo largo de la Conferencia Upstate Eight, cientos de piezas se presentan cada año y son revisadas por autores publicados, dramaturgos y otros jueces altamente calificados.

Los estudiantes de East High obtuvieron premios en cinco categorías:

Slam Poetry (palabra hablada)

  • Laila Cole – Crítica Seleccionada
  • Ava Lewis – 2do lugar
  • Alex Cabrera – 3er lugar

Poesía

  • Ava Lewis – Mención de Honor
  • Trinity Dean – Mención de Honor

Ficción corta

  • Cody Toth – 1er lugar
  • Kathato Mthewthwa – 2do lugar
  • Elizabeth Hoffmann – 3er lugar
  • Ava Lewis – Mención de honor
  • Angel Montes – Mención de Honor

Bosquejo descriptivo

  • Allie Ochoa – 3er lugar

Ensayo personal (narrativa)

  • Oralia Almanza – Crítica Seleccionada
  • Kathy Alcaraz – Mención de honor

Aye dijo, que le da crédito a la co-asesora, Amanda Bussman, por ayudar a crear un espacio donde los niños se sientan bienvenidos y seguros. “Ella ejemplifica el tipo de maestros atentos, que tenemos en EA”, dijo Aye. “Esto hace que nuestro tiempo juntos, se sienta menos como una clase o un club y más como una familia”.

Laila Cole, una estudiante de tercer año que ganó un premio “Critic’s Choice” (Crítica Seleccionada) por Slam Poetry (palabra hablada), dijo que inicialmente se sorprendió, cuando el Sr. Aye le contó sobre el premio. “No pensé que se ubicaría en la competencia … Estaba emocionada y agradecida”, dijo Cole.

La pieza que presentó Cole, se basó en un parque real en el lado sur de Chicago, apodado “Murda Park” y fue una oda para encontrar paz y comodidad, en un lugar donde reside el caos.

Cole dijo que su artículo también toca la violencia entre los urbanos y lo que la mayoría consideraría comunidades “pobres” y que estaba especialmente agradecida de ganar el “Critic’s Choice Award” por un artículo sobre las luchas en la comunidad negra, en un momento como este. Me sentí escuchada “, dijo Cole.

Cole agregó, que aunque ella no tiene ningún interés en ninguna carrera de escritura creativa, la escritura siempre ha sido algo que ha hecho para escapar y verbalizar sus pensamientos, sin un juicio externo. “En un momento consideré el periodismo, pero no me intrigó demasiado. Sin embargo, planeo publicar algunos libros de poesía”.

El Sr. Aye dijo, que la mayoría de los ganadores provenían del club de escritura creativa de la escuela secundaria, llamado Literary Magazine Club, o “Lit Mag”, mientras que otros provenían de la clase de Inglés para los Seniors, del Taller de Escritores de Aye.

La estudiante de East High School, Ava Lewis, quien ganó dos premios, ha estado involucrada con el club desde su primer año. Lewis también obtuvo un primer lugar para Poesía, durante su primer año.

“Me sentí verdaderamente honrada de ser reconocida y representar al Lit Mag Club con mis escritos”, dijo Lewis. “Estaba feliz de compartir y de ser escuchada”.

Lewis tiene la intención que la escritura sea su carrera y dice que quiere continuar difundiendo el amor y la passion, que tiene dentro de su comunidad, para ayudar a las personas que han tenido experiencias similares y ayudarlos a ser escuchados.

Los estudiantes involucrados en Lit Mag, como Kanaan Blunt, dicen que su participación en el club los ha ayudado a ser más francos.

Y aunque Blunt no ganó un premio en la competencia de este año, Aye considera que Blunt es uno de los miembros más apasionados del club.

“Antes de unirme, era una persona muy tímida y lo mantenía en secreto. Pero después de un tiempo en el club, noté que estaba siendo más franco sobre lo que creo y cómo me sentía. Aprendí que siempre debes hablar lo que está en tu mente “, dijo Blunt.

Blunt dijo que después de unirse a Lit Mag, se dió cuenta de que sus palabras tenían poder y su pasión por la escritura creativa creció. Descubrió que podía convertir sus palabras en una forma de arte y hacer reír, llorar, sonreír y pensar.

“También siento que Lit Mag es una familia”, dijo Blunt. “El Sr. Aye y la Sra. Bussman, nunca nos han desalentado de decir lo que pensamos”.

¡Felicitaciones a todos nuestros Tomcats!